Rule  of  Thumb

 

Wikipedia : Rule of thumb :

주먹구구 (rule of thumb) 은 어떤 값의 근사치를 계산하거나 생각해내기 위해 또는 어떤 결정을 내리기 위해, 쉽게 배우고 쉽게 응용하는 하나의 과정이다. 수학 논문이나 컴퓨터과학 특히 알고리즘 (Algorithm) 설계에서 유사한 개념인 휴리스틱 (Heuristic) 과 비교해보라. mnemonic (기억을 돕는, 기억의, 연상기호) 와도 비교하라.

Rule of thumb 이라는 말과 유사한 말들이 많은 언어와 문화에 존재한다. 목수, 재봉사 등등이 대강 의 길이를 재기위해 엄지손가락 (thumb) 이 사용되기도 한다는 것이 그 용어의 원천이다. 실제로 1 inch 의 길이는 엄지손가락 끝에서 첫 번째 관절 사이의 거리로부터 유래된 것이다. 전자기학 (electromagnetics) 에서의 오른손법칙 (right hand rule) 같은 rule of thumb 은 연상기호 (mnemonic) 장치로서 사용되기도 한다. 물론 이러한 사용은 훨씬 더 현대적인 방식 (vintage) 이다. 대부분의 사람들에게, 팔을 뻗어 구부린 엄지손가락은 수평선의 각과 마주보게 하면 대략 한시간과 같다 (the crooked thumb held out at arm's length subtends an angle to the horizon roughly equal to one hour of time) - 달리말하면 태양의 거리가 수평선 위에서 엄지손가락의 길이 (끝에서 손가락 관절까지) 라면, 일몰까지는 약 한시간 남은 것이다.

엄지손가락 규칙 (rule of thumb) 라는 용어의 기원에 대한 신화

그 용어는 원래 남자가 자기 부인을 때릴 수 있도록 허용되었던 회초리의 최대크기를 나타내는 것이라는 주장이 있다. 이러한 주장은 정체가 드러나게 (debunked) 되었는데, 예를들면 Christina Hoff Sommers 가 그녀의 저서 'Who stole Feminism?'에서 이다. 그녀는 William Blackstone 의 법률 논평 (legal commentaries) 에 이것에 대한 언급이 없다는 점을 주목했다.

그 용어의 대중적인 어원 (etymology) 또는 위와같은 전설 (urban legend) 은 National Organization for Women 의 Del Martin 이 다음과 같은 언급을 하면서 대중의 주목을 받게 되었다.

Martin 의 old English common-law doctrines 에 대한 분석과 그녀가 언급한 사실들이 정확한지 여부와 무관하게, 그녀가 그 용어의 기원을 고려해서 그러한 제안을 했다는 증거는 없다. 그러나 그 전설은 지속되고 있다. 예를들면 :

Related term :

휴리스틱   전문가시스템 (Expert System)   추정 (Estimate)   불확실성 (Uncertainty)   오캄의 면도날 (Occam's Razor)    Tooth Fairy Rule   Fake etymology

Site :

The Rule of Thumb : Christina Hoff Sommers, 'Who stole Feminism?'